Home »  Americká armáda 1939-1945  »  Veteráni »  Raymond J. Bowman - Smutná ikona časopisu LIFE (2. pěší divize)

Raymond J. Bowman - Smutná ikona časopisu LIFE (2. pěší divize)

Autor: Tomáš Hataj

Raymond J. Bowman se narodil 2. dubna 1924 ve městě Rochester, stát New York. Vystudoval střední školu a do armády vstoupil 21. června roku 1943 s přiděleným osobním číslem 32846512. Již 5. července byl Bowman přiřazen k rotě “D”, 1. prapor, 23. pěší pluk, 2. pěší divize, se kterou později odplul do Evropy. Sloužil u roty těžkých kulometů a dosáhl hodnosti Pfc. (vojín 1. třídy - svobodník). Raymond J. Bowman byl zabit v akci 18. dubna 1945 během bojů ve městě Lipsko.

      Až do 10. prosince 2011 nebyly okolnosti jeho smrti známé. V ten den ale zveřejnil německý historik Jürgen Möller překvapivé výsledky svého pátrání. Smrt Raymonda Bowmana byla dokonce zaznamenána na fotografii a to nikým jiným než známým fotografem Robertem Capou.

      Zjistilo se totiž, že Raymond J. Bowman je tím smutně proslulým zabitým vojákem na snímku Roberta Capa z bojů o Lipsko.

     Dne 18. dubna 1945 rota “D”, 23rd IR, 2nd ID bojovala v ulicích Lipska. Poté, co byla vyčištěna polovina města a zbývalo překročit řeku Elsterbecken, americký velící důstojník nařídil kulometnému týmu, aby vyšplhal do druhého patra činžovního domu na Jahnallee 61, na balkónu připravil svůj kulomet Browning M1917 a svou krycí palbou držel Němce přišpendlené v okolí mostu Zeppelin.

     Tuto skupinku vojáků následoval také fotograf Robert Capa, oblečený v neoznačené uniformě. V Lipsku se neobjevil náhodou. Odtud totiž pocházela jeho milenka. Capa s nimi šel po schodech nahoru, aby zachytil kulometný tým v akci a dobytí mostu Zeppelin. Němci ale začali po chvíli zasypávat balkón tak hustou palbou, že vždy jen jeden muž mohl stát u kulometu a i to bylo velmi riskantní. Krátce poté, co se střelci vyměnili, německý odstřelovač vystřelil a zabil jednadvacetiletého amerického vojáka jedinou ranou mezi oči. Mladý voják padl na zem. Bowmanův kamarád musel přelézt jeho bezvládné, natažené tělo a i nadále střílet na Němce dávkami z kulometu. Capa byl po celou dobu poblíž a vše zachytil na film.

     14. května 1945 vyšel další díl časopisu LIFE, prohlašující vítězství v Evropě, ale také zachycující snímky z onoho balkonu s příznačným názvem článku “Last man to die.” Tváře mužů na fotkách však byly skryty.  

Zde je k nahlédnutí číslo časopisu LIFE z 14. května:

http://books.google.cz/books?id=CUoEAAA ... &q&f=false


     Po letech se o pátrání Jürgena Möllera dozvěděl také Lehman Riggs z Cookeville, stát Tennessee, který byl v době smrti Raymonda J. Bowmana s ním v bytě. Riggs o onom dnu v reportáži televize Fox17 vypráví:

(Interview s Lehman Riggs o osudném dnu v Lipsku: http://www.youtube.com/watch?v=EIHaoNKEKFE)

     "Obsadili jsme polovinu Lipska, ale město bylo rozděleno umělým kanálem." Museli jsme proto přejít přes most, abychom se dostali na druhou stranu. Němci zabarikádovali most vypálenými cisternami a tramvajemi, prostě čímkoliv, co by nás mohlo zadržet při přechodu na druhou stranu řeky. Před hlavním mostem byl park a Němci tam byli zakopaní. My jsme na ně neviděli. Dostali jsme proto rozkaz, jít do druhého patra a krycí palbou přišpendlit Němce k zemi, dokud naši vojáci nepřejdou přes ten most. "

Riggs dodává, že nevěděl, že fotograf Robert Capa nebyl jedním z běžných armádních fotografů.


Robert Petzold se skrýval se svou matkou v suterénu, když Američané vstoupili do jejich bytu. Bylo mu tehdy 12 let. Na fotce drží fotografii domu na Jahnalle 61, kde s rodiči bydlel. Tato fotografie s Robertem Petzold byla pořízena uvnitř rodného domu Roberta Petzolda na Jahnalle 61. V současné době probíhá rekonstrukce domu organizovaná skupinou Capa-Haus.

Fotografie domu Roberta Petzold. Červenou tečkou je označený balkón, ze kterého Američané stříleli.


“Ray nesl munici do domu a já jsem nesl kulomet,” říká Riggs. "Z kulometu mohla střílet jen jedna osoba, a tak jsme se museli střídat ... vždy jen jeden byl tak vystaven nepřátelské palbě během obsluhy kulometu. Zrovna jsem nabíjel kulomet, když ke mně přistoupil Raymond. Ustoupil jsem mimo a on to převzal," řekl Riggs a ukazuje na fotografii v Life časopisu. 


(Vpravo) Clarence Ridgeway, velitel kulometné sekce, právě opravuje zaseklý kulomet, aby mohla být zahájena krycí palba. Asistující muž vlevo je doposud neznámý.

Raymond Bowman (vlevo) přišel vystřídat u kulometu svého velitele Clarence Ridgeway. Lehman Riggs v tu chvíli stál uvnitř v bytě, byl nemocný a Raymond proto převzal jeho funkci střelce u kulometu. To se mu stalo záhy osudné.

Clarence Ridgeway (vlevo) pózuje u kulometu s Raymondem Bowmanem (vpravo). Němcům chvíli trvalo, než se přemístili na vhodné místo a začali ostřelovat balkon, na kterém byl Raymondův kulometný tým. Fotograf Capa měl proto dostatek času na pořízení několika snímků.

V roce 2011 identifikoval Lehman Riggs na fotografiích Raymonda Bowmana především díky sponě s iniciály R. B., kterou Raymond nosil vždy připnutou na své polní bundě.

Raymond Bowman několik vteřin před svou smrtí nabíjí kulomet a chystá se ke střelbě. O chvíli později se ale ozval výstřel.

Raymond Bowman padá k zemi mrtev. Lehman Riggs byl schovaný za hodinami u vchodu na balkon a sledoval Bowmana u kulometu do chvíle, než Bowman padl mrtvý k zemi.


"Vlastně jsem byl první střelec, ale ten den jsem byl nemocný a právě jsem přišel od zdravotníků.” Proto Raymond vyjímečně střílel z kulometu.Za 30 sekund, jsem uslyšel ránu, podíval jsem se na něj a vidím, že mu to provrtalo nos. Střela, která ho zasáhla jej okamžitě zabila, odrazila se po místnosti a jen zázrakem nikoho dalšího nezranila. Jakmile byl mrtvý, někdo za něj musel převzít zbraň. Musel jsem ho tedy přeskočit a začít střílet." Ostatní muži v bytě mezitím hledali místo, odkuď přišel osudový výstřel. Bylo to právě z opuštěných tramvají, blokujících cestu přes most. Riggs tím směrem několikrát výstražně vystřelil. V tu chvíli zpoza tramvaje vyšli dva Němci s rukama nad hlavou a křičeli “Kamerad!” Riggs by je nejradši na místě zabil, ale neudělal to.  


Lehman Riggs překročil mrtvé tělo svého kamaráda a začal střílet do míst, odkud přišel výstřel. Vzápětí se mu povedlo vyhnat Němce z úkrytů.

Lehman Riggs vystřelil na místo, odkud přišel smrtelný výstřel. Němečtí vojáci se okamžitě vzdali a vyšli s rukama nad hlavou. Hned si je převzali naštvaní Američané, kteří stáli poblíž a Němci v tu chvíli mohli být rádi, že si za smrt Raymonda odnesli jen pár facek a dobře mířených kopanců.


“Raymond byl jako můj vlastní brácha,” říká Riggs. “Proto je pro mě tak těžké na to znovu vzpomínat.”


Jen o pár minut později byl most Zeppelin dobyt a poslední němečtí obránci se vzdali.


Riggs připouští, že i další američtí vojáci umírali v posledních dnech války, ale Raymond Bowman se stal ikonickým jako “The last man to die,” zatímco nacistické Německo už bylo téměř poraženo.

 Z posledního dopisu Raymonda J. Bowmana, který poslal své matce:

"Drahá matko, určitě víš, co je dneska za den nebo ne? Ano, je mi 21 let. Dnes jsem se stal mužem.

Fotografie, kterou Raymond poslal své matce v posledním dopise z 2. dubna 1945. 

  

 O 16 dní později byl Raymond Bowman zabit.

Čest jeho památce.


 Zdroje:

http://webpages.charter.net/jloverholt/Images.pdf

http://aad.archives.gov/aad/record-detail.jsp?dt=893&mtch=6&cat=WR26&tf=F&q=Raymond+J.+Bowman&bc=sl&rpp=10&pg=1&rid=3348398&rlst=1048428,627632,2569040,3348398,4428839,1170355

http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=35563265

Zdroje fotografií:

http://webpages.charter.net/jloverholt/Images.pdf

http://www.findagrave.com/cgi-bin/fg.cgi?page=gr&GRid=35563265

http://www.akpool.de/ansichtskarten/96836-foto-ak-leipzig-strassenbahn-auf-der-zeppelin-bruecke

http://static.guim.co.uk/sysimages/Guardian/Pix/pictures/2013/12/14/1387027304426/Portrait-Of-Robert-Capa-009.jpg

http://www.mdr.de/kultur/capa-haus110.html

Google+ Google+ Youtube Twitter
Aktuality

Nové fotografie!

11.10.2017

Do Fotogalerie jsme vložili fotografie z poslední akce, kterou jsme nazvali "Hotel Adolf". 

Nové fotografie!

04.04.2017

Do Fotogalerie jsme přidali nové fotografie z našeho únorového cvičení. 

Nové fotografie!

06.03.2017

Po dlouhé době jsem přidali nové fotky ze vzpomínkové akce, které jsme se zúčastnili v únoru letošního roku. Najdete je v sekci Fotogalerie


Naše projekty

Plzeň 1945
Back to 1945

Naši partneři

ČsOL Patton Memorial Pilsen


Výběr jazyka

Patton Memorial Pilsen Patton Memorial Pilsen Patton Memorial Pilsen Patton Memorial Pilsen

- Select Language -