Spirit No. II.

První víkend v září jsme společně s kolegy z KVH 612th TD Battalion z.s. Plzeň uspořádali tématickou akci „Spirit No. II.“, v rámci které jsme si vyzkoušeli činnost v husté sítí živých plotů, které brzdily spojenecký postup v prvních týdnech bojů na západní frontě. Členové našeho klubu představovali muže z roty E, 23. pěšího pluku, 2. pěší divize, kteří na začátku července 1944 působili v oblasti obce Bérigny ve Francii. Cílem akce byl průzkum rozsáhlé oblasti ve snaze lokalizovat pozice nepřítele, kterého pro tyto účely představovali muži z KVH Soldaten. Oblast připomínala spíše bludiště tvořené živými ploty, a tak se akce omezila na jednotlivé menší střety s nepřítelem. Atmosféru umocnilo počasí, které bylo chladné a deštivé, což odpovídalo létu 1944 v Normandii. Předlohou nám byly vzpomínky mladého poručíka roty E, Thomas C. Quigley, pro kterého byly boje u obce Bérigny vůbec první bojovou zkušeností. Vzpomíná na ně následovně: „Pozorovali jsme s radistou pozice nepřítele skrze díry ve střeše staré stodoly. Našli jsme postavení německých minometů a samohybné dělo, a tak jsem na ně začal navádět naše dělostřelectvo. Byli jsme tam asi 45 minut, když podlahou proletěly střely z německého samopalu. Německá hlídka byla ve stodole přímo pod námi a hledala nás. Řekl jsem radistovi, ať vyskočí z okna. Udělal to tak rychle, že zapomněl na naši vysílačku. Nechtěl jsem ji tam nechat Němcům, tak jsem si jí přehodil přes rameno a vyskočil ze stodoly. Měl jsem štěstí. Kdybych nepřistál v hromadě hnoje, asi bych si zlomil páteř. Každopádně jsme se dostali zpátky k našim pozicím, aniž by nás spatřili.“

Ještě jednou děkujeme kolegům z KVH 612th TD Battalion a KVH Soldaten za spolupráci a těšíme se na další akci.

Anniversary of the 16th Armored Division

V neděli 15. 7. 2018 se členové našeho klubu podíleli na vzpomínkové akci k 75. výročí zformování americké 16. obrněné divize, která se v květnu 1945 podílela na osvobození Plzně. Akce se konala u pomníku vzpomínané divize před budovou České národní banky v plzeňské Husově ulici. Akci pořádal KVH 16th Armored Division ve spolupráci s Asociací americké 16. obrněné divize (16th Armored Division Association), Patton Memorial Pilsen, Městem Plzeň a KVH Tommy & Yankee z.s. Plzeň. Akce se zúčastnil také náměstek plzeňského primátora, pan Martin Baxa. K založení americké 16. obrněné divize došlo v červenci 1943 ve výcvikovém táboře Camp Chaffee ve státě Arkansas (USA). Prvním velitelem divize byl jmenován generálmajor Douglas T. Green, po kterém velení nad divizí převzal brigádní generál John L. Pierce. Ten také divizi velel v době jejího odjezdu do Evropy v lednu 1945 a nasazení na frontě. Divize se podílela na osvobozování západních Čech a její největší bojovou akcí se stalo samotné osvobození západočeské metropole.

Za fotografie děkujeme Janu Englerovi a Milanovi Prajzlerovi

Natáčení spotu pro projekt Plzeň 1945

Dnes Vám přinášíme sérii fotografií pořízených během natáčení video spotu pro náš projekt Plzeň 1945 / Pilsen 1945 a Slavnosti svobody v dubnu letošního roku. Jak to vypadalo za kamerou, se podívejte níže! Za krásné fotografie děkujeme Skořepa Photography! Za spolupráci a realizaci spotu ještě jednou děkujeme Epic Cam Guy Productions! 

Ještě než se vrhnete do prohlížení samotných fotografií, tak si připomeňmě hotový spot.



Setkání s Anthonym Cervizzi

V sobotu 24. února měl náš klub tu čest hostit Anthony Cervizzi a Randy Phillips, novodobé veterány americké armády, kteří nás přijeli navštívit do Plzně. Anthony nám představil příběh svého dědečka, Victor A. Cervizzi, který během 2. světové války sloužil u 9. pěšího pluku, 2. pěší divize a zúčastnil se celého bojového tažení roty K, včetně významných bojů o Heartbreak Crossroads a obranu Lausdell během bitvy v Ardenách. V květnu 1945 se Victor Cervizzi podílel také na osvobozování západních Čech. Victora Cervizzi a jeho spolubojovníky si mohou pamatovat například pamětníci z Rokycan a také Klatov, kde byli muži z roty K umístěni před jejich návratem domů.

Anthony Cervizzi sloužil v americké armádě 24 let a zúčastnil se velkého množství zahraničních misí, nejdříve coby příslušník 2-6 CAV a později u 3-159th ARB. Randy Phillips je novodobým veteránem 2. pěší divize se kterou sloužil v Koreji. Později pak s Anthonym sloužil v Iráku. Byli jsme velmi rádi, že se s námi Anthony a Randy podělili o své bohaté zkušenosti z armády a my se tak mohli dozvědět více ze života současných vojáků. Na závěr se Anthony rozhodl věnovat do sbírek našeho klubu velkou kolekci předmětů, které mapují jak jeho osobní službu v armádě, tak také službu jeho dědečka během 2. světové války. Tato sbírka bude součástí našich budoucích výstav.

Tímto bychom chtěli poděkovat Anthony Cervizzi a Randy Phillips za báječný den a také Patton Memorial Pilsen za skvělé přijetí a poskytnuté prostory pro naše setkání.

The Death Factory: Flossenbürg, 1945

Na pozvání našich kolegů z KVH Soldaten jsme se zúčastnili v sobotu 9. prosince 2017 v okolí obce Nečtiny soukromé akce, kterou jsme na základě tematického a časového zasazení pro naše potřeby pojmenovali „The Death Factory: Flossenbürg“. Během ní jsme představovali vojáky americké 97. pěší divize, kteří se v dubnu 1945 pohybovali v rámci svého operačního nasazení kolem koncentračního tábora Flossenbürg nedaleko československých hranic, kde se setkali s těžko popsatelnými hrůzami nacistické mašinérie. Společně s přáteli z KVH 612th TD Battalion jsme složili dvě pěší družstva, jejichž prvotním úkolem byl dopolední průzkum vesnice a okolí a také zajištění trosek u přilehlého zámku. Krátce po poledni se část naší jednotky dostala do bojového kontaktu s přesouvajícím se nepřítelem, který nám i přes svoji nevýhodnou situaci dokázal zpočátku klást značný odpor a způsobit nám menší ztráty. Nakonec se však odpor německé jednotky podařilo zlomit a bylo získáno rovněž několik zajatců. Ještě během odpoledne jsme na základě dalšího rozkazu vyrazili do útoku proti těžce opevněné pozici nepřítele na nedaleké tvrzi, která se však již ukázala nad naše síly. I přes velmi chladné počasí jsme si akci užili a hlavně “čištění” zastavěné oblasti pro nás bylo zajímavým zpestřením, protože takových možností během akcí mnoho není. Zároveň jsme se si opět vyzkoušeli to studené čekání, kterých američtí vojáci zažili od podzimu 1944 do jara 1945 bezpočet. Ještě jednou děkujeme kolegům Z KVH Soldaten za pozvání a kolegům z KVH 612th TD Battalion za podporu.

“Hotel Adolf” – Großkampenberg, Germany 1944

Přinášíme Vám několik fotografií z naší poslední víkendové akce, jejímž námětem pro nás bylo tentokrát dění z října a listopadu roku 1944. 

“Po dobytí přístavního města Brest a následném dlouhém přesunu jednotky americké 2. pěší divize konečně zaujímají statickou obranu a mají hájit své pozice v relativně klidné oblasti jihovýchodně od města St. Vith na belgicko-německém pomezí. Místo, kde měla divize nabrat síly po čtyřech měsících nepřetržitých bojů, je ale pro její muže utrpením. Déšť, zima a neustále německé hlídky brnkají na jejich nervy. Po levém křídle roty I během poslední noci proniklo několik německých hlídek, které se povedlo zneškodnit až před velitelstvím praporu. Družstvo z roty L, 23. pěšího pluku, 2. pěší divize dostalo za úkol přesunout se do objektu na okraji vesnice Lautzerath, odkud bude hlídat levé křídlo během následující noci…”

Foto by Tomáš Hataj, Miroslav Princl, Jeremy Tichý

Slavnostní den…

Na konci března letošního roku čekala jednoho z našich členů slavností a životní událost v podobě svatby. Samozřejmě jsme si takovou událost ani my rozhodně nemohli nechat ujít, a tak jsme kolektivně opět vytáhli služební a vycházkové stejnokroje americké armády z doby 2. světové války (jak jinak letos než 2. pěší divize „Indiahead“…nesmíme tedy zapomenout ani na naše milé WAC), abychom tuto událost našemu kamarádovi a jeho nevěstě ozvláštnili čestnou stráží přímo před budovou plzeňské radnice, kde se obřad odehrával. A nebyli bychom to my, kdybychom si nepořídili ve chvílích volna ten den nějaké ty snímky do klubového fotoalba.

Recon Herhahn – Gemünd, Germany, February 1945

Přinášíme vám malé fotografické ohlédnutí za poslední únorovou sobotou, kdy členové našeho spolku absolvovali celodenní taktické cvičení zaměřené na průzkum vytyčené oblasti a postup v případě přímého střetu s nepřítelem. Tematicky jsme akci zasadili do února roku 1945, kdy hlídky americké 2. pěší divize opět pomalu ale jistě postupovaly německým územím v oblasti Herhahn – Gemünd skrývající mnohá nebezpečí a všeho schopného protivníka. Za posílení našeho mužstva a účast na akci děkujeme rovněž kolegům z 612th Tank Destroyer Battalion CZ a ztvárnění zdatného soupeře děkujeme kolegům z KVH Soldaten.

Fotografie: Štěpánka Skálová

Po stopách 102. pěší divize: vzpomínka na 2nd Lt. Byron Williams

Třetí adventní neděli jsme si netradičně v rámci klubového cvičení připomněli působení americké 102. pěší divize při jejím postupu Německem. V průběhu bojů trpěly pěší divize vysokými ztrátami především v řadách důstojnictva, a tak bylo třeba bojové jednotky neustále doplňovat o čerstvé posily ze Spojených států. Jedním z nově příchozích důstojníků k „Ozarkům“ (pozn. přezdívka divize), byl také mladý poručík Byron B. Williams ze státu Ohio (na přiložené originální fotografii muž stojící vlevo), o jehož službě v současné době rovněž připravuje rozsáhlejší článek. Na příběh tohoto veterána jsme nepřišli náhodou, neboť Byron B. Williams je příbuzným jednoho ze členů našeho sdružení. To se nám také stalo motivací, proč jsme se tentokrát rozhodli oprášit nášivky této méně známé divize a vyrazili jsme s naším družstvem do terénu. Tematicky jsme akci zasadili do období začátku prosince 1944, kdy jednotky 2. praporu, 407. pěšího pluku, 102. pěší divize útočily na obce podél toku řeky Rour v dnešním Severním Porýní – Vestfálsku. Konkrétně jsme si vybraly boje v hornatém terénu mezi obcemi Flossdorf a Barmen. Tuto oblast nám výborně představovala nová výcviková lokalita u řeky Úhlavy. V našem družstvu se rovněž objevilo několik nových tváří, které si ještě neprošly výcvikem v terénu. Ten byl také naším hlavním cílem pro toto cvičení. Přestože nedošlo k přímému kontaktu s nepřítelem, daná lokalita nám nabídla dokonalou možnost procvičit si součinnost všech sekcí družstva a také všemi oblíbené ruční signály. Nováčci v družstvu si jako již tradičně odbyli svou premiéru na pozici průzkumu v sekci Able. Podle vyprávění veteránů utrpěli největší ztráty právě vojáci, kteří šli v čele družstva coby průzkum, proto se na tyto pozice dávali přednostně čerství nováčci vždy pod vedením zkušeného vojáka z družstva, který je postupně zacvičoval v technice průzkumu. Nedělním cvičením jsme také zakončili sérii výcvikových akcí pro tento rok a věříme, že si naši členové do toho nadcházející roku odnesou mnohé nově nabyté zkušenosti.

Pochodové cvičení

V sobotu 8. října 2016 se členové našeho sdružení vydali po menší odmlce opět provětrat své uniformy v rámci naplánovaného pochodového cvičení. Jako hlavní cíl naší akce jsme si tentokrát vytyčili zdolat v určeném čase zhruba 18km pěší přesun vedený po členité trase skrze lesy, luka i malé vesničky nedaleko Plzně. I když byl krásný podzimní den, ústrojově jsme se rozhodli ztvárnit příslušníky americké 2. pěší divize v podobě pro ně typické na jaro roku 1945. Naše kolegyně pak oblékla polní uniformu Army Nurse Corps. Akce započala nejprve dopoledním železničním transportem jednotky na předem určené místo, které bylo výchozím bodem. Náš následný přesun po trase probíhal po celou dobu prakticky bez problémů a tak jsme měli možnost podniknout i několik menších zastávek, jako například v obci Ledce, kde jsme se zastavili u dvou místních pomníčků věnovaných osvobození obce v roce 1945 a také padlým občanům za 1. světové války. Na předměstí Plzně, která byla naším koncovým bodem, jsme pak dorazily v pozdních odpoledních hodinách, kdy následně proběhl nástup jednotky, zhodnocení akce a rozchod do jednotlivých domovů.

Foto a úprava: Štěpánka Skálová, Daniel Malý